ジェシカ・チャステイン主演、ユダヤ人を救った感動の実話『ユダヤ人を救った動物園』公開決定

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『ユダヤ人を救った動物園 ~アントニーナが愛した命~』(c)2017 ZOOKEEPER’S WIFE LP. ALL RIGHTS RESERVED.
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当時迫害されていたユダヤ人を動物園の檻に匿い、300人もの命を救うという奇跡を起こした感動の実話を描いた映画『The Zookeeper’s Wife』(原題)が、『ユダヤ人を救った動物園 ~アントニーナが愛した命~』の邦題で12月に日本でも公開されることが決定した。

1939年、ポーランド・ワルシャワ。ヤンとアントニーナ夫妻は、ヨーロッパ最大の規模を誇るワルシャワ動物園を営んでいた。アントニーナの日課は、毎朝園内を自転車で巡り動物たちに声をかけること。時には動物たちのお産を手伝うほど、献身的な愛を注いでいた。しかし、その年の秋にはドイツがポーランドに侵攻し、第二次世界大戦が勃発。動物園の存続も危うくなる中、夫のヤンから「この動物園を隠れ家にする」という驚くべき提案をされる。人間も動物も、すべての生けるものへの深い愛情を持つアントニーナはすぐさまその言葉を受け入れた。

ヤンがゲットー(ユダヤ人の強制居住区域)に忍び込みユダヤ人たちを次々と救出し、動物園の檻に忍び込ませ、アントニーナは得意のピアノや温かい食事で、彼らの傷ついた心を癒していく。時にそのピアノの音色は、「隠れて」「逃げて」などの合図になることもあった…。この“救出活動”がドイツ兵に見つかったら、自分たちだけでなく我が子の命すら狙われてしまう。夫のヤンが不在になることも多い中、アントニーナはひとり“隠れ家”を守り、決してひるむことなく果敢に立ち向かっていった。いくつもの危険を冒しながら、いかにして300もの命を救ったのか――。

本作は、作家ダイアン・アッカーマンのノンフィクション「ユダヤ人を救った動物園 ヤンとアントニーナの物語」(亜紀書房)が原作。第二次世界大戦中のポーランド・ワルシャワで、動物園の園長夫妻ヤンとアントニーナが、ユダヤ人を動物園に匿い、300人もの命を救った姿を描いた知られざる感動の実話だ。公開されたアメリカでは、541スクリーンの小規模ながらTOP10に入る大ヒットを記録。今年公開のインディペンデント映画作品において、公開1週目で今年度最高(4月時点)の興業収入で1位を獲得している。

主演を務めるのは、アカデミー賞作品賞ほか多くの賞レースにノミネートされたキャサリン・ビグロー監督作『ゼロ・ダーク・サーティ』で、CIAの女性分析官を演じたほか、『ヘルプ ~心がつなぐストーリー~』『オデッセイ』などに出演するジェシカ・チャステイン。本作でも、強さと優しさを兼ね備えた美しい主人公・アントニーナを熱演している。

またアントニーナの夫・ヤンを、第86回アカデミー賞外国語映画賞にノミネートされた『オーバー・ザ・ブルースカイ』のヨハン・ヘルデンベルグが演じるほか、「ゲーム・オブ・スローンズ」ルース・ボルトン役でお馴染みのマイケル・マケルハットン、『シビル・ウォー/キャプテン・アメリカ』『ヒトラーへの285枚の葉書』のダニエル・ブリュールらが出演。監督は『クジラの島の少女』のニキ・カーロが務めている。

『ユダヤ人を救った動物園 ~アントニーナが愛した命~』は12月、TOHOシネマズみゆき座ほか全国にて公開予定。
《cinemacafe.net》

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